物医学人士申请到美国做博士后经验点滴

来源: 上海联硕生物科技有限公司   2009-11-4   访问量:3316评论(0)

物医学人士申请到美国做博士后经验点滴

暂列目录如下:
1、总体情况
2、申请的时机
3、到哪里去找广告
4、NIH的博士后
5、成功的关键因素
6、如何考察你未来的老板
7、博士后的年薪
8、interview

总体情况:
首先,我不得不说,总体来说近来申请博士后的形势是非常不好,这里有三个因素:
1、911以后对移民签证政策的修改,使得签证异常麻烦,许多老板已经很清楚这种情况,所以第一步考虑的多半不会是外国人。
2、目前经济形势仍然非常不好,财政赤字飞涨,我从各种渠道知道的消息是,NIH的投资明年将没有实质性的增长(去年据说是翻了一倍),这也就意味着美国的 PI 们日子会更难过,中国来的打工仔们机会更少。
3、同样由于经济不好,失业率上升,今年开始H-1B的发放将回到克林顿以前的紧缩政策,虽然目前对于大学和研究机构仍然没有名额限制,但是难度肯定会增加。

另一方面,从美国这里实验室总体情况来看,仍然是大量缺乏熟练工。生物学基本上还是劳动力密集型研究,实验无法由机器代替,仍然会有大量的实验室需要招聘博士后,我知道的是我这里周围几个实验室基本上都是经历了很长时间无法找到满意的人选,最后不得不从陪读夫人里面去选择、培养(先到实验室做 Volunteer,然后转为技术员)。所以,尽管形势比前两年要差,但只要有运气碰上合适的老板,找到位置的机会仍然是很高的。不过我个人的体会是,最容易成功的是有2-3年博士后经历,有1-2篇英文论文的人。

申请的时机:
美国的科研体制和大多数国家都不同,实验室研究经费一半以上都要拿来支付人员工资,所以博士后的招聘不仅是由PI (principle investigator) 说了算,而且直接决定于基金的申请情况,就医学生物学领域来说,主要的当然就是 NIH 的 grant 申请情况来决定的。一般来说,PI们在得到比较确定的消息他们可以得到 grant 经费的时候,他们就会开始考虑找人了。由于NIH 的基金申请是有时间性的,所以通常来说,如果能抓住这个时机寻找职位,就会有比较多的机会,而错过的这个时机,不仅机会比较少,而且好位置也不会太多了。
根据我了解到的情况,NIH grant 发布是每年三次,大致时间是:12月,4月和 7月(有兴趣的朋友请参考:http://grants.nih.gov/grants/funding/submissionschedule.htm)。而PI申请人多半会比较早就知道自己的申请是否肯定可以中标,大致来说,每年3-4月,6-7月和 11-12月这个期间,大多数 PI 都会知道他们申请或者renew的资金是否能够到位,如果需要增加人员,这就是他们登广告找人的时间了。
从国内博士毕业的时间来看的话,我认为,在毕业前半年的年终以及毕业当年 4 月大量查找广告,发出求职信应该是一个比较好的时机。但是大多数情况下,这时候博士论文都还没有完成,更不要说发表论文了,所以到毕业前的 6-7 月份也是一个比较好的时机,论文完成了,答辩也过了,可以安心下来考虑出国的事情。我知道许多人实际上在年终的时候就已经为毕业去向作打算了,但是根据目前美国的经济情况来看,除非你在读学位期间论文非常出色,或者你在美国有一些关系,出国的把握非常之大,否则这条路恐怕只能作为一个备选,国内联系工作的事情还是不要因为出国的打算而被耽误了。

到哪里去找广告
从国内联系到美国做博士后,除非你有其他关系,可以通过私人联系得到实验室空缺信息(这种情况当然成功率是最高的),一般来说,还是通过查询广告得到的机会比较多。目前我比较熟悉的查询博士后招聘广告有三个途径:
1、通过专业杂志的广告栏:我每个月收到 ASM News,每期都有大量的招聘广告,其中最大量的还是博士后的广告。实际上大多数的学会杂志都有广告栏目,遗憾的是这些杂志网络版都没有广告栏目发布,所以等国内看见这些杂志的时候恐怕位置都已经填满了。当然你如果有心,总是会有办法可以找到比较新的现刊,也许会发现许多机会。特别要提到的是 SCIENCE、NATURE的招聘广告网络版,我去年有一个帖子专门介绍这个内容,请参考那个帖子,到现在为止,我仍然认为,通过 http://recruit.sciencemag.org 查找博士后的招聘信息,对于通过正常途径联系博士后位置的人来说,还是最为有效的手段,我们已经在美国的博士后,转换实验室首先想到的也是到 Science 网站去查询。我研究了一段时间的 Job Alert 以后发现,SCIENCE 广告里面招聘的对象,根本不是 Senior 的博士后研究人员,恰恰就是入门级别的博士后在这些广告里面是最受欢迎的,所以我再次非常明确地告诉大家, SCIENCE 杂志的招聘广告是完全适合国内新毕业的博士申请的,不要被这个杂志的档次吓倒,只要条件基本符合,大胆地发出申请信吧。
2、通过专门的招聘信息网站查找广告:我看过几个专门登招聘广告的网站,每天都有更新信息,其中博士后的广告仍然是最为多见的:
www.postdocjobs.com/jobs/
www.sciencejobs.com/bio
我想通过google还可以找到很多,但是根据我自己的体会以及听到别人的反映,这个途径虽然广告非常多,成功率却非常差,不知道为什么。
3、直接去大学、研究所的网站查找 Job Opportunity。我知道许多人是通过这个途径找到实验室的,这个途径的特点是非常费时间,而且命中率也非常低,大多数情况下,登在大学网站的广告都是一个形式而已,我现在所在的这个学校就是这样的,平时他们从来也不会在学校网页登广告,真正要人的时候多半是去 SCIENCE 杂志登广告的,但是老板找到一个合适人选,移民局需要有广告才能找外国人,他们就会根据已经确定的这个人选的条件来写一个广告,可能还有一个 closing date,到时候给移民局交差而已。当然也有许多大学的招聘广告是真正要找人的,同时 science 杂志的广告也有一些是为了应付移民局的,总体来说,大学网页的广告需要花大量时间和精力去查询,而且有大量的过期广告你也查不到起止时间,不过这仍然不失为一个途径。你进入大学网页以后,直接从 search 里面去输入 Job Opportunity 或者 Career Opportunity,往往就可以找到这个大学的招聘网页,当然直接输入 Postdoctoral Fellow 查询也可能成功。
查完广告以后,在你准备发出申请信前,你也不要忘记到登广告的老板实验室网页去看看,更多了解一些信息,同时还要查询老板发表的论文情况,做到有的放矢。

NIH的博士后
NIH (National Institutes of Health) 不仅掌管巨额的医学生物学研究经费(据说占美国联邦政府科研投资的40%),而且本身也是美国最大的医学生物学研究机构,当然一线科研人员中有大量的中国人在里面学习和贡献(听说超过千人),包括不少华人Principle Investigator。NIH 的 PI 研究经费是拨款而不是申请 grant,所以有一些情况比较特殊,简单地说就是:经费充足,研究环境好,交流多,而且由于课题贴近医学,对于国内医学院出身的博士,研究方向就特别合适。
对于 POSTDOC 来说,NIH 最特别的有三点:
1、因为使用的是联邦政府的科研拨款,POSTDOC 只能申请 J-1 交换学者签证,虽然 Clinton 政府实施改革以后给予 NIH 申请 H-1 雇员的可能,但是只有 Faculty 职位才能给办理 H-1 签证,主要给 Research Fellow 和 Staff Scientist,职位少,竞争激烈(10 月最新消息:这项政策已经实质取消,目前 NIH 已经不再办理 H-1 申请),入门级别的研究人员根本不可能拿到这样的位置。也正是因为这个原因,大多数中国人在NIH做博士后两年左右,都要离开NIH,其中的理由请参考我另外一个帖子介绍的美国签证种类;
2、要求博士毕业时间不超过五年。NIH的招聘广告多半都会写这个要求,即使没有写明的,只要是 POSTDOC 位置,肯定都有这个明确界定,博士毕业已经超过五年的只能申请 Research Fellow 或者 Staff Scientist 职位。
3、工资不是由老板支付,而是通过政府拨款统一支付,所以 NIH 的工资一定是全美国博士后里面最高的。因为这个理由,加上 J-1 签证在 NIH 工作是不需要付联邦税的,许多中国人博士后在 NIH 的收入远远高于美国人的平均水平,也正因为如此,Bethesda 的消费水平在全美国也是名列前茅的。关于 POSTDOC 工资我后面还要具体介绍。
虽然 NIH 水平非常高(大概 CELL 杂志每期都会有 NIH 出来的论文吧),申请 NIH 的 POSTDOC 职位却没有想象的那么难,主要是职位空缺也特别多,而且由于步J-1 签证的限制,人员流动快,所以建议条件符合的朋友一定要去试试,下面是NIH 的 Postdoc 职位空缺信息相关的两个连接:
NIH Postdoctoral Openings
National Cancer Institute Positions Available
这里面不少职位也是过时很久的了,所以查阅的时候要特别注意发布时间。

成功的关键因素
1、研究课题的技术背景。虽然对于博士后本人来说博士后研究是一个很好的训练和发展机会,但是说白了对于老板来说就是一个廉价劳动力,所以相比来说,老板更看中的是你以前研究背景中的技术背景,而不是理论背景。比如你以前是心血管专业的,博士后期间做细菌学,甚至植物学研究,都可能找到位置,关键是你掌握的研究技术是否对老板的课题有用。老板们在登广告的时候,课题经费都已经到手,实际上课题总体设计,甚至初步要进行一些什么样的实验,都已经有非常明确的打算,在广告里面这些东西当然不会反映出来,但是一旦看见你的申请信和简历,他马上就会有一个初步印象,决定你是否进入他的选择视野。我曾经碰到几个广告,从广告内容和老板以前发表的文章来看,无论技术背景和理论背景,对我都是非常合适的,申请信写出去的时候自己感觉几乎是胸有成竹的,但是没想到居然石沉大海,没有任何回音。这种情况多半原因是老板以前的研究技术方面,实验室已经满员,需要找的恰恰是新的实验方向。
根据这个情况,我个人认为有两点值得注意:一是联系的时候面不能太窄,特别是专业限制不能太窄,除非你限定自己非要做某个专业,否则的话,应该根据美国 NIH 基金投放情况来调整专业方向,比如现在神经生物学方向基金投放明显多于其他方向,技术路线相同的情况下,一定会比其他方向容易找到实验室空缺。前两年基因治疗方面非常热门,目前基金投放已经严重缩减,如果继续限制在这个方向,必然会极其困难。另外一个方面就是,联系的时候要有耐心与恒心,通过广告和发表的文章本身都不能准确判断老板要什么样的人,大多数情况下也只能根据自己的感觉来申请,你申请的老板可能都不会考虑你,不知道哪天才能撞上一个合适的,如果发了二三十封信就绝望了,那多半你是不会成功的。
2、推荐人。一旦你进入了老板的视野,推荐人就是最关键的决定因素了。最理想的当然是老板认识你的推荐人,那基本上就没有什么问题了,这种情况对于大陆学生并不太多见,但是好一点的研究所也还是经常可以找到一些常常出国的教授们。其次来说,找一个在某领域相对有点成就的推荐人也很有帮助,另外一个可能比较好的(也比较容易找到的)推荐人就是目前已经在美国的师兄、学兄,因为有相对通畅的联系方法,可能老板会比较愿意跟这个推荐人联系。我自己曾经成功推荐过两个国内的学弟在到美国来做博士后,个人认为如果你联系的实验室不是特别牛气的话,这种推荐还是比较有意义的。当然这里有一个窍门就是你一般不能让美国的博士后做推荐人,找自己的师兄、学兄做推荐人的时候,职称仍然要用国内的,然后写上美国的 Visiting Scientist (NIH 里面持 J-1 签证的 POSTDOC 实际上都是这个称呼,所以应该算比较合理的)。美国老板喜欢电话联系推荐人,聊上几句,你给几个中国国内的教授,其实用性可能不如美国的一个 POSTDOC。

通常来说,老板如果认为你符合他的需要,他会很快给你回音,如果两周以后仍然没有回音,你多半不会在首选名单里面了,如果一个月以后仍然没有回音,多半就没有什么希望了。我成功联系的几个地方,都是在一周之内明确回音,甚至一周之内就确定了offer。

如何考察未来的老板

到美国做博士后研究,在自己的人生历程中,应该是一个极其重要的阶段,联系成功得到一个 offer 要花费许多时间与精力。到美国以后,最为重要的无非是两点:一是能不能尽快出文章,出好文章;二是对于自己的未来发展有多大的帮助。另外,实验室的人员环境也会直接影响自己的工作心情和工作效率,所以尽管大多数情况下我们可能没有太多的选择,但是对未来老板的不可不慎重行事。先说说中国人老板与犹太人老板的问题。一般情况下,应该尽量避免找中国人老板,这个问题原来专门有过讨论,我不再重复。但是不能否认的是,联系中国人老板成功机会明显比较多,而且许多中国人老板都是带着一些好想法,好课题刚刚从某些大实验室独立出来,工作勤恳努力,对于入门级别的博士后,应该说是比较好的发展机会。在中国人老板实验室最大的问题不在专业方面,而是在日常关系方面,因此如果联系上了中国人老板,一定要很谨慎地了解实验室的人事关系情况,如果确定要到中国人老板实验室,在日常关系的方面,要尽量按美国方式处理,(不要认为你的老板是中国人,他/她是美国人)这样会避免许多不必要的麻烦。犹太老板和中国人老板有许多类似的地方,关键的问题就是,除了专业方面,日常关系方面也要比较小心处理。我个人体会,什么事情都不可以一概而论,如果运气好的话,碰上一个好的中国人或者犹太人老板,各方面都有收获的博士后也大有人在。在正式接受 offer 以前,通过电话做一个 interview 不仅对老板是必要的,对于申请人来说,也是很有好处的。

对于老板专业水平的考察,传统的方法无非是通过检索论文发表情况来确定一个老板的过去和未来;我这里要推荐的是另外一个办法:通过检索老板过去和现在的 NIH grant 情况来分析这个老板的过去和未来,确定一个实验室对于自己是否理想。NIH 目前有一个数据库,提供生物医学方面 grant 发放情况的查询,可以比较全面地了解目前美国由 NIH 资助的生物医学研究正在进行的课题情况。数据库连接如下:
Computer Retrieval of Information on Scientific Projects
从查询窗口输入 PI 姓名,不仅可以查到所有 PI 以前的研究课题,而且也可以查到他们目前正在进行的课题: 课题数量,年限以及大致资金额度。特别要提醒的是,NIH 的标准课题(相当于国内自然科学基金面上项目)的开头是 R01 通常情况下,这种课题是五年一期,资助额度 $1 million 左右。根据一个 PI 手头有几个 R01,大致可以判断这个老板的实验室规模和未来的发展情况。(很令我吃惊的是,University of Texas Southwestern Medical Center的牛人王晓东竟然只有一个 R01 课题!)

博士后的年薪
NIH 对生物医学专业的博士后年薪有一个指导性标准,我前面说过,NIH 的博士后并不是由老板发工资,所以他们给的工资是在全美国最高的标准了,其他学校和研究所多半都不可能执行这个标准,但是这个标准对于用 NIH grant 支付工资的博士后多少有些指导意义,所以不少学校的博士后联合会 (postdoctoral association) 就按照这个标准跟学校交涉,我知道也有谈判成功的,现在确实有些学校是参照这个标准来要求 PI 们给博士后发工资。我现在把我知道的 NIH 博士后年薪最低标准列在下面,这个标准可能已经比较老了,最近两年估计有所增加,但是不会增加太多,大家联系博士后职位的时候就有一个参照。特别需要说明两点:1、如果你联系的是华人老板,工资水平肯定会比这个低不少;2、美国的消费水平特别是房租差别非常大,如果学校在消费比较低的地方(比如 Texas,Seattle 和其他一些中部小城市,跟 NIH 所在的Bethesda 来比,可能房租消费差别每年会达到 $6000 甚至更多),所以在这些地方,这个标准已经是比较高的水平了。
下面这个表列出的是最低标准:
博士毕业年限-------------------------最低工资
1---------------------------------------------$31,092
2---------------------------------------------$32,820
3---------------------------------------------$38,712
4---------------------------------------------$40,692
5---------------------------------------------$42,648
6---------------------------------------------$44,616
7---------------------------------------------$46,584
8---------------------------------------------$48,852



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